ces symboles et leurs interprétations sont généralement acceptés par les spécialistes de la pierre tombale.

Quelles sont les significations des motifs gravés sur une pierre tombale?

Des milliers de symboles et d’emblèmes religieux et laïques différents ont orné les pierres tombales à travers les âges, indiquant des attitudes envers la mort et l’au-delà, l’appartenance à une organisation fraternelle ou sociale, ou le métier, la profession ou même l’identité ethnique d’un individu. Alors que beaucoup de ces symboles de pierre tombale ont des interprétations assez simples, il n’est pas toujours facile de déterminer leur signification et leur signification. Nous n’étions pas présents lorsque ces symboles ont été gravés dans la pierre et ne pouvons prétendre connaître les intentions de nos ancêtres. Ils ont peut-être inclus un symbole particulier sans autre raison que parce qu’ils pensaient qu’il était joli.

Bien que nous ne puissions que spéculer sur ce que nos ancêtres essayaient de nous dire à travers leur choix d’art de la pierre tombale, ces symboles et leurs interprétations sont généralement acceptés par les spécialistes de la pierre tombale.

Alpha et Omega

Alpha (A), la première lettre de l’alphabet grec, et Oméga (Ω), la dernière lettre, se retrouvent souvent combinés en un seul symbole représentant le Christ.

Apocalypse 22:13 dit “Je suis l’Alpha et l’Oméga, le commencement et la fin, le premier et le dernier.” Pour cette raison, les symboles juxtaposés représentent souvent l’éternité de Dieu, ou le « début » et la « fin ». Les deux symboles sont parfois utilisés avec le symbole Chi Rho (PX). Individuellement, Alpha et Omega sont aussi des symboles d’éternité qui préexistent au christianisme.

L’ancre

L’ancre était considérée dans les temps anciens comme un symbole de sécurité et a été adoptée par les chrétiens comme un symbole d’espoir et de fermeté.

L’ancre représente également l’influence d’ancrage du Christ. Certains disent qu’il a été utilisé comme une sorte de croix déguisée. L’ancre sert également de symbole pour le matelotage et peut marquer la tombe d’un marin, ou être utilisée comme un hommage à Saint-Nicolas, saint patron des marins. Ici une ancre avec une chaîne brisée symbolise la cessation de la vie.

Un ange

Les anges trouvés sur une pierre tombale design sont un symbole de spiritualité. Ils gardent le tombeau et sont considérés comme des messagers entre Dieu et l’homme.

L’ange, ou messager de Dieu, peut apparaître dans de nombreuses poses différentes, chacune avec sa propre signification. On pense qu’un ange aux ailes ouvertes représente le vol de l’âme vers le ciel. Des anges peuvent également être représentés portant le défunt dans ses bras comme s’il l’emmenait ou l’escorte au ciel. Un ange qui pleure symbolise le chagrin, en particulier le deuil d’une mort prématurée. Un ange soufflant dans une trompette peut représenter le jour du jugement. Deux anges spécifiques peuvent souvent être identifiés par les instruments qu’ils portent, Michael par son épée et Gabriel avec sa corne.

Un pigeon ou une colombe

Vu dans les cimetières chrétiens et juifs, la colombe est un symbole de résurrection, d’innocence et de paix.

Une colombe ascendante représente le transport de l’âme du défunt au ciel. Une colombe qui descend représente une descente du ciel, l’assurance d’un passage sûr. Une colombe gisant morte symbolise une vie écourtée prématurément. Si la colombe tient un rameau d’olivier, cela symbolise que l’âme a atteint la paix divine dans le ciel. 

Un enfant endormi

Un enfant endormi était souvent utilisé pour signifier la mort à l’époque victorienne. Comme prévu, il décore généralement la tombe d’un bébé ou d’un jeune enfant.

Des figures de bébés ou d’enfants endormis apparaissent souvent avec très peu de vêtements, symbolisant que les jeunes enfants innocents n’avaient rien à couvrir ou à cacher, pour plus d’information.

Le Sphinx

Le Sphinx, représentant la tête et le torse d’un humain greffé sur le corps d’un lion, garde le tombeau.

Ce design néo-égyptien populaire se retrouve parfois dans les cimetières modernes. Le sphinx égyptien mâle est calqué sur le Grand Sphinx de Gizeh. La femelle, apparaissant souvent torse nu, est le Sphinx grec.

Author: Damien